Як тільки люди стали жити разом, з'явилася потреба в правилах мирного співіснування. Прагнення позначити норми поведінки в суспільстві спостерігалося ще в Стародавньому Єгипті, Греції і Римі. Головну роль грав дипломатичний етикет - важлива умова миру між державами. Потім виник придворний етикет: складні оржественние церемонії.

Потім формується цивільний етикет: правила поведінки в повсякденному житті. Відносини підлог, вищих і нижчих верств суспільства були строго регламентовані. Порушити етикет означало виключити себе з своєї соціальної групи.

Першою книгою з етикету прийнято вважати «Дисципліну клерикалис», складену на початку XIII століття іспанським священиком Педро Альфонсо. На її основі виросли правила поведінки в Англії, Франції, Німеччини. Однак справжнє облагороджування звичаїв у Європі почалося з Італії. Епоха Відродження змінила вдачу та манери: люди почали цікавитися мистецтвом, модою і один одним.

Росія до XVIII століття керувалася склепінням правил «Домострой», в основі якого лежали суворе становий розподіл, підпорядкування молодших старшим, нижчих вищим.

З епохою Петра I з'явилися європейські норми поведінки, відображені в книзі «Юності чесне зерцало, або Показання до життєвого обходження, зібране від різних авторів». До Жовтневої революції 1917 р. європейські звичаї парадоксально поєднувалися з патріархальними порядками, складаючи досить мальовничу картину. Радянська епоха сумлінно викорінила саме поняття етикету, замінивши його абстрактним «Кодексом будівника комунізму» і правилами комунального гуртожитку.

Сьогодні етикет - умовне позначення для поведінки в повсякденному житті. Етикет заповнює наше спілкування вдома, на роботі, за столом, у транспорті, на вулиці, в Інтернеті, буквально - скрізь. На будь-яку дію існує рекомендація, як зробити його правильніше.

В основі всіх хороших манер лежить турбота про те, щоб люди відчували себе добре разом.

Етикет - не що інше, як уміння тримати себе в суспільстві так, щоб заслужити схвалення і ніякими з своїх дій не образити кого б то не було.